Bremont διερευνά το παρελθόν και το παρόν του ωρολογίου στο Ηνωμένο Βασίλειο

Δημοσίευση γραμμένη από τον συνιδρυτή των Bremont Watches, Nick English.

Δεν είναι εντελώς απροσδόκητο να βρούμε ότι ο κόσμος θέτει το χρόνο του από το Γκρίνουιτς και όχι από τη Γενεύη. Ενώ η Γενεύη και η Ελβετία μπορεί να παράγουν σήμερα τη συντριπτική πλειοψηφία των ρολογιών πολυτελείας σήμερα, αυτό ασφαλώς δεν ήταν πάντοτε η περίπτωση. Το 1800, τα μισά από τα ρολόγια του κόσμου, περίπου 200.000 τεμάχια το χρόνο, παρήχθησαν στις βρετανικές ακτές από τους βρετανούς κατασκευαστές ρολογιών, κάτι που αποτελεί αξιόλογο στατιστικό στοιχείο. Ένα άλλο υπέροχο στατιστικό στοιχείο είναι ότι πιθανώς πάνω από το 60-70% των καινοτομιών σε ένα σύγχρονο μηχανικό ρολόι προέρχεται από τη Βρετανία, συμπεριλαμβανομένου κάθε σημαντικού σχεδιασμού διαφυγής. Ο Bremont ελπίζει να συνεχίσει αυτή την παράδοση στο μέλλον, αλλά ας ρίξουμε μια ματιά στην ιστορία της ωρολογοποιίας στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Τα έτη από το 1650 έως το 1750 είδαν πρωτοφανείς εξελίξεις στην ωρολογοποιία στη Βρετανία, αλλά αυτά τα χρόνια ήταν επίσης μια σπουδαία στιγμή για την επιστημονική και γεωγραφική ανακάλυψη στην υπόλοιπη Ευρώπη και πιο πέρα. Το βρετανικό ρολόι ήταν στο επίκεντρο πολλών τεχνικών εξελίξεων και ειδικότερα εκείνων που αφορούσαν τη ναυσιπλοΐα σε όλο τον κόσμο. Όταν ο καπετάνιος James Cook ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που ανακαλύπτει την ανατολική ακτή της Αυστραλίας, τη Χαβάη και περιπλανιέται στη Νέα Ζηλανδία, χρησιμοποίησε ένα βρετανικό χρονόμετρο για να τον βοηθήσει να πλοηγηθεί. Ήταν ο γεννημένος στο Γιορκσάιρο ρολόι (και ξυλουργός!) Ο John Harrison ο οποίος, το 1759, έλυσε το αίνιγμα που είχε ξεφύγει από τη θάλασσα για εκατοντάδες χρόνια - πώς να προσδιορίσει το γεωγραφικό μήκος στη θάλασσα.

Παρά το γεγονός αυτό, κατέληξε σε μια πληθώρα ωριαίων καινοτομιών - πολλές από τις οποίες χρησιμοποιούνται ακόμα σήμερα. Η μεγαλύτερη συμβολή του στον κόσμο της ωρολογοποιίας ήταν το θαλάσσιο χρονόμετρο που τελικά του κέρδισε το μερίδιο του λέοντος στο βραβείο των 20.000 λιρών (που προσέφερε το Κοινοβούλιο). Αυτό το ρολόι τελειοποιήθηκε μετά από μια δεκαετία δοκιμών και αποδείχθηκε εξαιρετικά ακριβής σε δύο υπερατλαντικά ταξίδια στη δεκαετία του 1760. Είναι αρκετά ενδιαφέρον, αυτή τη στιγμή, ένα καλά κατασκευασμένο θαλάσσιο χρονόμετρο θα κοστίσει σχεδόν το ένα τρίτο του πλοίου που έπλευσε. Αυτή ήταν η αξία τους, ότι αυτά τα εξαιρετικά κατασκευασμένα κομμάτια της βρετανικής μηχανικής συχνά μοιράζονταν ανάμεσα σε μια ομάδα πλοίων.

Thomas Mudge

Διάσημα ονόματα βρετανικών ρολογιών περιλαμβάνουν τον Thomas Tompion (1673-1751), τον Γιώργο Γκράχαμ (1763-1751) και τον Thomas Mudge (1715-1794). Το 1755 ο Mudge μας έδωσε τη διαφυγή του μοχλού που χρησιμοποιείται ακόμα ευρέως σήμερα. Το Tompion θεωρείται συχνά από πολλούς ότι ήταν ο πατέρας του βρετανικού ρολογιού και εργάστηκε πολύ στενά με τον Graham κατά τη διάρκεια της ζωής τους καθώς συνέχιζαν να τελειοποιούν διαφυγές ικανές να προσαρμόζονται σε πιο αδύναμες περιπτώσεις. Οι κύριοι κατασκευαστές της εποχής είχαν την τάση να συγκεντρώνονται στην πόλη του Λονδίνου με το Clerkenwell να γίνει κέντρο για τη βιομηχανία με κλάδους όπως η διαφυγή, η στροφή του κινητήρα, η κοπή θρυαλλίδων, η κατασκευή χαρτονομισμάτων και η τελική μετακίνηση.

Thomas Tompion

Τα 200.000 ρολόγια που έγιναν το 1800 είχαν πέσει σε περίπου 100.000 έναν αιώνα αργότερα. Λοιπόν τι έγινε? Ενώ οι βρετανοί κατασκευαστές ρολογιών εξακολουθούσαν να ασχολούνται με το να κατασκευάζουν ρολόγια χειροποίητα με χειροτεχνία, τόσο η Ελβετία όσο και οι Ηνωμένες Πολιτείες έψαχναν για μαζική κατασκευή - λαμβάνοντας το μοντέλο Henry Ford για την κατασκευή αυτοκινήτων και την εφαρμογή του για να παρακολουθήσουν. Η Μεγάλη Βρετανία είχε επίσης μερικούς παγκόσμιους πολέμους για να την καταλάβει, κατά τη διάρκεια της οποίας μεγάλο μέρος των δεξιοτήτων που χρησιμοποιήθηκαν για την κατασκευή ρολογιών αμαυρώθηκε από τη βιομηχανία εξοπλισμών, κάτι που δεν βοήθησε. Υπήρξε μια σύντομη αναζωπύρωση μετά τον Β Παγκόσμιο Πόλεμο με τους βρετανούς κατασκευαστές ρολογιών όπως ο Smith, ο οποίος τελικά υπέκυψε στην «επανάσταση του χαλαζία» στα τέλη της δεκαετίας του 1960 και του 1970. Ενδιαφέρον μέχρι τη δεκαετία του 1960 ήταν ότι η Αγγλία εξακολουθούσε να παρακολουθεί τα ρολόγια χρονομέτρων για όσους τους αρέσουν οι Rolex και Omega που πιστοποιούν τους στο Observatory Kew, αποκαλώντας το "Test Kew".

Διαφήμιση

Γιώργος Ντανιέλς

Πού λοιπόν αφήνει τον κλάδο τώρα στο Ηνωμένο Βασίλειο; Μέχρι πρόσφατα και το πέρασμα του το 2011, ο George Daniels ήταν βρετανός ορολόγος που θεωρήθηκε ως ένας από τους μεγαλύτερους κατασκευαστές ρολογιών του 20ου αιώνα. Τα ρολόγια του, τα οποία χρειάστηκαν πάνω από 2.500 ώρες για να κάνουν, πωλούνται για εκατοντάδες χιλιάδες λίβρες. Έκανε μόνο 37 ρολόγια κατά τη διάρκεια της ζωής του. Ήταν η δημιουργία του ομοαξονικού κινήματος για το οποίο θα το θυμόμαστε και ένα σχέδιο που κατοχυρώθηκε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας το 1980. Αυτός ο θαυμάσιος σχεδιασμός απομάκρυνε την ανάγκη χρήσης λιπαντικού επειδή ο μηχανισμός λειτούργησε με πολύ χαμηλή τριβή. Η ελβετική μάρκα Omega έχει αγοράσει από τότε τα δικαιώματα αυτής της τεχνολογίας και να την χρησιμοποιήσει σε μερικά από τα ρολόγια τους. Με το θάνατό του, ο Daniels πέρασε τον εξοπλισμό του εργαστηρίου στον μαθητευόμενο Roger Smith, ο οποίος συνεχίζει να διοργανώνει το εργαστήριο της Νήσου Μαν με μια ομάδα εξειδικευμένων κατασκευαστών ρολογιών και να παράγει χαμηλό αριθμό ωραία τελειωμένων χειροποίητων ρολογιών κάθε χρόνο.

Ως μάρκα, ο Bremont είναι εντελώς παθιασμένος με το να φέρει μηχανικό ρολόι «βιομηχανικής κλίμακας» που επιστρέφει στις βρετανικές ακτές και δεν έχει ψευδαισθήσεις για το πόσο δύσκολο και μακρύ ταξίδι θα είναι να κατασκευαστούν πλήρεις κινήσεις στο Ηνωμένο Βασίλειο. Όταν λέω «βιομηχανική κλίμακα» αναφέρομαι στο στόχο της κατασκευής αρκετών χιλιάδων ρολογιών το χρόνο στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η Bremont ξεκίνησε το 2002 με τα πρώτα ρολόγια που ξεκίνησαν το 2007 και από τότε έχει σημειωθεί μια προοδευτική μετακίνηση των απαραίτητων ορολογικών δεξιοτήτων στις δύο εγκαταστάσεις του Bremont στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η πρώτη προσπάθεια ήταν να εκπαιδεύσει τους ωρολογοποιούς θέτοντας σε εφαρμογή ένα πρόγραμμα μαθητείας και να προσλάβει εξειδικευμένους κατασκευαστές ρολογιών και τεχνικούς παρακολούθησης ικανών να αναπτύσσουν, να εξυπηρετούν και να συναρμολογούν μηχανικά ρολόγια. Αυτό μπορεί τώρα να βρεθεί στο εργαστήριο του Bremont στο Henley-on-Thames, Oxfordshire.

Η δεύτερη ήταν η επιθυμία να ξεκινήσει η κατασκευή των δικών του τμημάτων ρολογιών και να φέρει όλο το τεχνικό σχεδιασμό στο σπίτι. Ο Bremont κατασκευάζει τώρα τις δικές του περιπτώσεις και μερικά εξαρτήματα κίνησης στη μονάδα του στο Silverstone του Ηνωμένου Βασιλείου. Είναι μια επένδυση που η μάρκα είναι εξαιρετικά υπερήφανη σε μια βιομηχανία τόσο εξαρτημένη από την Ελβετία. Η Bremont είναι αυτή τη στιγμή η μόνη επωνυμία ρολογιών στις περιπτώσεις κατασκευής του Ηνωμένου Βασιλείου και επιλεγμένα τμήματα ρολογιών στο Ηνωμένο Βασίλειο σε οποιαδήποτε κλίμακα (πιθανώς μετά τη Smith's στη δεκαετία του 1960).

Ένα πολύ μικρό ποσοστό των σημάτων ρολογιών κάνουν τις δικές τους περιπτώσεις. Η μηχανουργική κατεργασία και οι εργαλειομηχανές είναι δαπανηρές και ενώ παράγετε ένα κατασκευασμένο μέρος, όπως για παράδειγμα στη Formula 1, η διαφορά είναι ότι τα μέρη όχι μόνο πρέπει να λειτουργούν, αλλά πρέπει να τελειώνουν άψογα. Ολοκλήρωση οτιδήποτε σε ένα εξαιρετικά υψηλό επίπεδο σε ποσότητα δεν είναι ευθεία προς τα εμπρός και παίρνει τεράστια ποσά πόρων στη ρύθμιση και τις δοκιμές.

Η Bremont κατασκευάζει την πλειοψηφία των περιπτώσεων από ράβδο από ανοξείδωτο χάλυβα. Η υπογραφή τριών τεμαχίων περίπτωση για την οποία Bremont έχει γίνει γνωστό, ενώ πολύ διακριτικό και όμορφο (ειδικά από την πλευρά), είναι σχετικά πολύπλοκο με το μηχάνημα. Μέσα από τις δοκιμές διαπιστώσαμε ότι η χρήση χαλύβδινων ράβδων ποιότητας και η μηχανή στροφής με άξονα '11 -axis 'μας επέτρεψε να παράγουμε το απαιτούμενο προφίλ περίπτωσης. Αυτά τα υψηλής ακρίβειας και εξαιρετικά αποτελεσματικά κέντρα περιστροφής με τις περίτεχνα άξονες εργαλείων τους χρησιμοποιούνται επίσης στον ιατρικό και αεροδιαστημικό τομέα όπου η ακρίβεια και το φινίρισμα είναι επίσης κρίσιμα. Η πρόκληση μόλις έχετε το μηχάνημα βρίσκει το σύνολο δεξιοτήτων ικανό να προγραμματίζει και να χειρίζεται τα μηχανήματα.

Ο Bremont αναγκάστηκε να εξετάσει άλλες τοπικές βιομηχανίες για μεγάλο μέρος αυτής της βάσης δεξιοτήτων, όπως για παράδειγμα οι αυτοκινητοβιομηχανίες και οι εξοπλισμοί. Η έδρα μας στο Silverstone μας έδωσε πρόσβαση σε μια ισχυρή βάση ικανότητας μοτοσυκλετιστών Formula 1 για μηχανικούς, μηχανικούς CNC, σχεδιαστές CAD, χαράκτες λέιζερ κλπ. - άτομα που είχαν τις βασικές δεξιότητες που θα μπορούσαμε να ανακατασκευάσουμε για τη βιομηχανία ρολογιών. Έχουμε επίσης μισθώσει από τη βιομηχανία όπλων όπου η βάση δεξιοτήτων των μηχανικών στο Ηνωμένο Βασίλειο είναι πολύ ισχυρή. Τα εξαρτήματα επεξεργασίας για τα τουφέκια του ελεύθερου σκοπευτή αποτελούν ένα καλό σημείο κατάρτισης για τις δεξιότητες που απαιτούμε. Αφού είδε τη βρετανική βιομηχανία ρολογιών να καταστρέφεται από δύο παγκόσμιους πολέμους και μια μετατόπιση του εργατικού δυναμικού από την κατασκευή ρολογιών στη βιομηχανία όπλων, ήταν πολύ συναίσθημα να δούμε μια ροή εργασίας πίσω για να παρακολουθήσουμε την κατασκευή μέρους.