Το Grand Seiko SBGD001 Spring Drive 8 Ημέρα Ισχύς Reserve Watch στέλνει ένα σαφές μήνυμα στην Ελβετία

Ποτέ δεν υπήρξε, κατά την άποψή μου, μια ισχυρότερη προσπάθεια από αυτό το ρολόι Grand Seiko SBGD001, που περιείχε πλατίνα, για να προσελκύσει την ορεινή ελίτ του Europhile να δέχεται ιαπωνικά ρολόγια. Θα ξεκινήσω αυτό το hands-on ματιά στο νέο-για-2016 ρολόι θαύματος του Seiko λέγοντας ότι είμαι ίσως ο πιο ειλικρινής και ένθερμος υποστηρικτής των ιαπωνικών ρολογιών που γνωρίζω στα πολυμέσα ρολογιών πολυτελείας. Πολλοί στην βιομηχανία ρολογιών αναγνωρίζουν τα ταλέντα των ασιατικών γειτόνων μας, αλλά οι προκαταλήψεις εξακολουθούν να είναι βαθιά, καθώς η κρίση του χαλαζία ήταν σε πλήρη καταστροφική κατάσταση τόσο πρόσφατα όσο και στη δεκαετία του 1980, γεγονός που σχεδόν εξάλειψε την ευρωπαϊκή μηχανική βιομηχανία ρολογιών. Επιπλέον, τα ανώτερα στελέχη σε πολλές μάρκες θυμούνται τον φόβο από την εποχή εκείνη ότι όλα θα ανήκουν σε ξένες εταιρείες και ότι η ουσία του "Swiss Made" θα αραιώνεται ως αναπόφευκτο αποτέλεσμα.

Για αυτούς και για άλλους λόγους, η ελβετική βιομηχανία ρολογιών εξακολουθεί να αναφέρει τους Ιάπωνες με ένα λεπτό άλεσμα στα δόντια τους. Τουλάχιστον ώριμη βιομηχανία ρολογιών της Ιαπωνίας λαμβάνει μια αναφορά. Η βιομηχανία ρολογιών της Κίνας δεν είναι ούτε ένα θέμα που συζητείται ανοιχτά μεταξύ του προσωπικού της "πολυτελούς βιομηχανίας" στο καντόνι της Γενεύης. Τα ψεύτικα ρολόγια εξακολουθούν να είναι ένα βαθιά επώδυνο θέμα, παρόλο που η τάξη καταναλωτών της Κίνας είναι ένα ώριμο αγαθό για τη βιομηχανία. Οι δυο τουλάχιστον συμμερίζονται την άποψη ότι τα ευρωπαϊκά αγαθά είναι πιο επιθυμητά από αυτά που παράγει η ΛΔΚ.

Πολλά έχουν συζητηθεί σε ιαπωνικά ρολόγια από τη δυτική προοπτική και πώς ο άνετος και πρακτικός-συλλογισμένος συλλέκτης ρολογιών είναι γρήγορος να δεχτεί - καθώς και να υπερασπιστεί - την έκκληση πολλών (όχι όλων) των ιαπωνικών ρολογιών. Οι σταθεροί συντηρητικοί της συλλογικής μας κοινότητας που βλέπουν το "κύρος" ως μια πηγή (αν και συχνά φουσκωμένες) αξίας ρολογιών εξακολουθούν να βρίσκουν ότι η ιαπωνική αίσθηση του μάρκετινγκ των προϊόντων λείπει πολύ. Με άλλα λόγια, δεν μπορούν να συνδεθούν σε προσωπικό επίπεδο με τους ανθρώπους που δουλεύουν ή δούλεψαν στο Seiko για να αναπτύξουν την προσωπική σχέση με το εμπορικό σήμα που αντανακλά με τόσους πολλούς ανθρώπους που το ψάχνουν σε έναν ωρολογοποιό. Σκεφτείτε όλες τις προσπάθειες που καταβάλλουν οι ευρωπαϊκές μάρκες για να «συναντήσετε τον άντρα (ή το κορίτσι) που έκανε το ρολόι σας». Είναι μια πολύ αποτελεσματική τακτική που ο Seiko επιχείρησε ίσως όχι «ως» αποτελεσματικός τρόπος όπως η κηλίδα Swiss.

Αυτό που έχει μιλήσει λιγότερο από την πλευρά μας του κόσμου είναι το πώς η ιαπωνική άποψη της ελβετικής βιομηχανίας ρολογιών. Από την πλευρά του καταναλωτή, η Ιαπωνία είναι ένας άγριος καταναλωτής όλων των ειδών πολυτελείας, συμπεριλαμβανομένων των ρολογιών υψηλής τεχνολογίας. Σε αντίθεση με τους Κινέζους, οι καταναλωτές της Ιαπωνίας ήταν πάντα στην ευχάριστη θέση να αγοράζουν εγχώρια και ξένα προϊόντα πολυτελείας. Επιπλέον, η κουλτούρα της Ιαπωνίας εκτιμά εγγενώς "καλά κατασκευασμένα μικροσκοπικά πράγματα". Αν ένα ρολόι πολυτελείας δεν εμπίπτει σε αυτή την κατηγορία τότε δεν ξέρω τι κάνει.

Η μακροχρόνια οικονομική ύφεση της Ιαπωνίας δεν έχει ακόμα τραυματίσει θανάσιμα την αγορά ρολογιών της χώρας. Τα πολυτελή ρολόγια είναι μεταξύ των επιδομάτων που οι άνθρωποι επιτρέπουν και αγκαλιάζουν - και για τους δύο άνδρες και τις γυναίκες. Η Ιαπωνία παραμένει μια από τις ισχυρότερες αγορές στον κόσμο για ρολόγια πολυτελείας - και η συμμετοχή των καταναλωτών και η εκπαίδευση είναι μέσα από τη στέγη. Αυτό είναι όπου οι άνθρωποι που αγοράζουν ένα pre-owned ρολόι θα το επιθεωρήσει με ένα μεγεθυντικό φακό κατά την αγορά και δεν φοβούνται αστεία εμφάνιση από το προσωπικό.

Διαφήμιση

Όπως ανέφερα παραπάνω, η Ιαπωνία καταναλώνει ξένα και οικιακά ρολόγια σε μεγάλες ποσότητες. Τα ρολόγια της Ελβετίας εξακολουθούν να πηγαίνουν για πολύ περισσότερα χρήματα, αλλά μην ξεχνάτε ότι οι τρεις μεγάλες ιαπωνικές εταιρείες ρολογιών Citizen, Casio και Seiko έχουν ακόμα ευημερούσες επιχειρήσεις στην Ιαπωνία προϊόντων που πωλούνται μόνο στην εγχώρια αγορά. Οι ιαπωνικές mainstream γεύσεις για τα ρολόγια είναι ίσως λίγο διαφορετικές από ό, τι οι άνθρωποι σε άλλα μέρη του κόσμου. Στον πυρήνα τους, αυτό που οι περισσότεροι καταναλωτές ρολογιών της Ιαπωνίας επιθυμούν σε ένα προϊόν είναι ένα ρολόι που λειτουργεί πολύ καλά, είναι εξαιρετικά χαμηλής συντήρησης και θα φαίνεται καινούργιο για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτό σημαίνει ότι τα χαρακτηριστικά όπως οι γυαλιστερόχρωμα επιστρώματα και τα ραδιοελεγχόμενα ρολόγια χαλαζία ρολογιών ατομικού ρολογιού αντέχουν τόσο καλά με τους καταναλωτές.

Η βιομηχανία ρολογιών υψηλής τεχνολογίας της Ιαπωνίας, όταν πρόκειται για μηχανικά ρολόγια, είναι αποκλειστικά για τον συλλέκτη, όπως και σε άλλα μέρη του κόσμου. Ένα εκτελεστικό στην Ιαπωνία ανταμείβεται διόλου για να πάρει ένα Grand Seiko βασισμένο σε κινήσεις χαλαζία. Είναι ένα προϊόν ρολόι κορυφαίου επιπέδου με άψογη ακρίβεια και απόδοση στην κίνηση και είναι τόσο εγχώριο προϊόν (δείχνει εθνική υπερηφάνεια), αλλά επίσης δεν είναι υπερβολικά υψηλό (δείχνει φορολογική σύνεση - ένα πολύτιμο χαρακτηριστικό). Εκείνοι που εισέρχονται στον κόσμο των μηχανικών ρολογιών το κάνουν από μια βαθύτερη εκτίμηση ή είναι εκείνοι που έχουν την κοινωνική θέση να επιδείξουν έναν παρακμιακό τρόπο ζωής.

Η ίδια η βιομηχανία ρολογιών στην Ιαπωνία έχει πάντα κοιτάξει προς την Ευρώπη με βαθύ σεβασμό, αλλά και έντονη προσοχή. Θα ήταν λάθος να πούμε ότι η ιαπωνική βιομηχανία ρολογιών δεν ήταν βαθιά εμπνευσμένη από αυτήν της Ευρώπης. Είναι, και ειδικά στο top-end με μάρκες όπως το Grand Seiko. Με αυτό είπαν, μιμούνται τις ευρωπαϊκές ιδέες στον σχεδιασμό και την παραγωγή μέχρι να μπορέσουν να εξελιχθούν και να τις προσαρμόσουν. Το πολυτελές ιαπωνικό ρολόι δεν θα είναι ποτέ σαν το πολυτελές ευρωπαϊκό ρολόι επειδή οι δύο πολιτισμοί έχουν ελαφρώς διαφορετικές αξίες. Οι Ευρωπαίοι αρέσκουν στο ξεχωριστό άγχος της χειροτεχνίας, ενώ οι ιαπωνικές γεύσεις ανταμείβουν τον τεχνίτη τόσο εξειδικευμένο ώστε το προϊόν του μοιάζει σαν τέλειο.

Οι άνθρωποι που κάνουν τα ρολόγια Grand Seiko είναι υπερήφανοι για τη δουλειά τους και, δικαιολογημένα, είναι λυπημένοι για το πώς η Ευρώπη αντιμετώπισε τη βιομηχανία ρολογιών τους, συχνά δε δίδοντάς της την αξιοπιστία από τα μώλωπα εγωίσματα και τα στερεότυπα σνομπ. Ειδικά στο Grand Seiko, οι ωρολογοποιείς "Meister" έχουν από καιρό επιθυμηθεί για ευρωπαϊκή αποδοχή και ένα καλωσόρισμα στο τραπέζι της ωρολογοποιίας. Ίσως είναι επειδή η Ιαπωνία συνεχίζει να αναζητά μια τέτοια αποδοχή από την Ευρώπη που υποφέρουν από το να μην το πάρει. Δίνουν υπερβολική δύναμη στην ήπειρο που η χώρα έχει αναγνωρίσει ότι είναι αναμφισβήτητα πολύ επηρεασμένη από την εποχή του Commodore Matthew Perry (ο οποίος, ειρωνικά, ήταν εκεί για λογαριασμό της Αμερικής).

Μπορεί να μαντεύομαι πολύ απελπιστικά, αλλά αναρωτιέμαι συχνά γιατί φαίνεται ότι παρά το γεγονός ότι υπάρχει ένα τεράστιο ποσό ανεξάρτητου χαρακτήρα και ταλέντου, η βιομηχανία ρολογιών της Ιαπωνίας εξακολουθεί να θεωρεί την αποδοχή της ως αποδεκτή από τους Ευρωπαίους στο ίδιο επίπεδο, στο έδαφός τους. Το οποίο μου φέρνει πίσω το σημερινό ρολόι (που μόλις πήγα από το θέμα για περίπου 1.000 λέξεις), η οποία είναι η καλύτερη προσπάθεια της Seiko για να κάνει το πιο ωραίο Ιαπωνικό-Ευρωπαϊκό ρολόι.

Τα ρολόγια στην πλατίνα στην Ιαπωνία είναι σπάνια. Αυτό το ρολόι είναι πλάτους 43 χιλιοστών και σε πλατίνα. Όχι μόνο πλατίνα, αλλά ένα ειδικό κράμα που αναπτύχθηκε έτσι ώστε να μπορεί να τελειώσει για ένα παρθένο γυαλιστερό χρησιμοποιώντας τη σημειούμενη "τεχνική zaratsu " του Seiko . Αυτό οδηγεί επίσης στο χειρισμό των γρατσουνιών καλύτερα, που χρειάζεται ένα μαλακότερο μέταλλο όπως η πλατίνα. Αυτό είναι αρκετό λευκό πλατίνα για σχεδόν δύο από οποιοδήποτε άλλο μέγεθος ντυμένος ρολόι Grand Seiko.