Ένας οδηγός για τα μέταλλα και μερικά από τα κορυφαία μας πιο ανθεκτικά ρολόγια

Αθέλητα χτυπάει σε ένα πλαίσιο, τυχαία γρατζουνιά πάνω σε ένα τσιμεντένιο τοίχο ή το σφυρηλατημένο έλασμα ενός εργαλείου ελατηρίου. Αυτά τα απλά και συχνά πεπαλαιωμένα λάθη μπορεί να οδηγήσουν σε απογοητευτικό, απογοητευτικό, μερικές φορές προκαλώντας θυμό και παρόλα αυτά φαινομενικά αναπόφευκτες γρατζουνιές σε αρχικά παρθένα ρολόγια. Αυτή η θλιβερή μοίρα δεν πρέπει να είναι η περίπτωση - όπως αναλύουμε εδώ, ορισμένοι ωρολογοποιούς χρησιμοποιούν ειδικά μέταλλα και επιφανειακές θεραπείες που μειώνουν σημαντικά τις γρατζουνιές και κρατούν το ρολόι σας σαν καινούργιο. Υπάρχουν μερικοί τρόποι για να επιτύχετε μεγαλύτερη ανθεκτικότητα σε ένα μέταλλο - και αυτές εξετάζονται παρακάτω. Μαζί με τα παραδείγματα των ρολογιών και των εταιρειών που αισθάνονται οι συντάκτες aBlogtoWatch κάνουν μερικά από τα καλύτερα παραδείγματα σκληρών ή κατεργασμένων μεταλλικών ρολογιών.

Ενώ μερικοί από εμάς μπορούμε να αγκαλιάσουμε το wabi-sabi, αφήνοντας τα χτυπήματα και τις γρατζουνιές να μιλήσουν για μια ζωή που ζει καλά και για ένα ρολόι που φοριέται καλά, άλλοι από εμάς είναι λιγότερο Zen στην προσέγγισή μας για να παρακολουθήσουμε την ιδιοκτησία, προτιμώντας το φρέσκο ​​φινίρισμα και το θρήνο κάθε νέα γρατσουνιά. Ευτυχώς για εμάς, οι ορεινοί μεταλλουργοί έχουν ονειρευτεί νέες ενώσεις και θεραπείες που μπορούν να οδηγήσουν σε εξαιρετικά σκληρές, ανθεκτικές στις γρατζουνιές περιπτώσεις που μπορούν να αντέξουν ακόμα και τους πιο αδέξιους ιδιοκτήτες.

Ενώ ορισμένες εταιρείες καινοτομούν τη χρήση ολοκαίνουργιων υλικών (π.χ. DiaStar της Rado και κεραμικών ενώσεων), η πλειοψηφία των υπερ-σκληρών ρολογιών χρησιμοποιεί ως βασικό υλικό χάλυβα ή τιτάνιο. Ο τρόπος με τον οποίο οι εταιρείες επιτυγχάνουν μεγαλύτερη σκληρότητα και ανθεκτικότητα είναι μεταβλητή, αλλά γενικά εμπίπτει σε τρεις κατηγορίες που αναφέρονται παρακάτω. Ανεξάρτητα από το τι επιλέγετε, το αποτέλεσμα είναι ένα ρολόι που θα αντισταθεί καλύτερα στις γρατζουνιές και τις χτυπήματα που προκύπτουν από μια ενεργή (ή αδέξια) ζωή. Σε μερικές περιπτώσεις, αυτά τα ρολόγια θα διατηρήσουν μια "ολοκαίνουργια εμφάνιση" για πολλά ακόμα χρόνια.

Για να θέσουμε αυτή τη συζήτηση στο πλαίσιο, ας εξετάσουμε πρώτα τις διαφορές στη σκληρότητα μεταξύ ορισμένων κοινών υλικών παρακολούθησης. Για να μετρηθεί η σκληρότητα ενός συγκεκριμένου υλικού, οι επιστήμονες έχουν αναπτύξει διάφορες μετρήσεις, όπως οι δοκιμές σκληρότητας Brinell, Rockwell, Knoop και Vickers. Για τα υλικά ρολογιών, τα αποτελέσματα μιας δοκιμής σκληρότητας Vickers αναφέρονται συνήθως, παρέχοντας μια τιμή HV - μια μονάδα σκληρότητας που περιγράφει την ικανότητα του υλικού να αντισταθεί στην παραμόρφωση από μια τυποποιημένη πηγή. Όσο μεγαλύτερος είναι ο αριθμός, τόσο πιο σκληρό είναι το υλικό. Παρακάτω αναφέρονται τυπικές τιμές των κοινών υλικών ρολογιών:

316L ανοξείδωτο χάλυβα: ~ 150-200 HV
Τιτάνιο: ~ 350 HV
Χρυσός: ~ 140 HV
Κεραμικό οξείδιο ζιρκονίου: ~ 1200 HV
Κρύσταλλο ζαφείρι: ~ 2200 HV
Διαμάντι: ~ 10.000 HV

Διαφήμιση

Για τα υλικά κελύφους όπως ο χάλυβας, το τιτάνιο και ακόμη και ο χρυσός, μπορούν να ληφθούν πρόσθετα βήματα για να μετατραπούν ή να τροποποιηθούν αυτά τα σχετικά μαλακά μέταλλα σε σκληρότερα υλικά που είναι καλύτερα ανθεκτικά στις ανωμαλίες και τους μώλωπες που προκαλούνται από την καθημερινή ζωή. Οι κύριες τεχνικές που χρησιμοποιούνται για την επίτευξη αυτής της αυξημένης σκληρότητας περιλαμβάνουν:

Σκληρυμένο κράμα χάλυβα

Ο ανοξείδωτος χάλυβας 316L είναι πανταχού παρόν σε ρολόγια. Είναι ένα ανθεκτικό στη διάβρωση κράμα που αποτελείται από σίδηρο, χρώμιο (16-18%), νικέλιο (10-12%) και μολυβδαίνιο (2-3%) και έχει σκληρότητα περίπου 150-200 HV. Αλλάζοντας τις ενώσεις στο κράμα, οι ωρολογοποιούς μπορούν να αλλάξουν τον τρόπο επεξεργασίας του ίδιου του μετάλλου και την προκύπτουσα σκληρότητα του. Για παράδειγμα, αφαιρώντας το νικέλιο και προσθέτοντας άνθρακα και άζωτο σε μια ιδιόκτητη διαδικασία, η Damasko μπορεί να σκληρύνει τον χάλυβα σε 800 HV, περίπου τετραπλάσια από τη σκληρότητα του χάλυβα 316L. Το Sinn και άλλοι χρησιμοποιούν "υποβρύχιο χάλυβα" ή HY-80, κράμα παρόμοιο με 316L, αλλά με μικρότερο νικέλιο και χαμηλή περιεκτικότητα σε άνθρακα. Αν και μόνο ελαφρώς σκληρότερη από 316 λίτρων (~ 300 HV), ο χάλυβας αυτός είναι ανθεκτικός στη διάβρωση και χρησιμοποιείται σε καταδυτικά ρολόγια που υπόκεινται σε συχνή εμβάπτιση σε αλμυρό νερό. Συνολικά, αυτά τα κράματα είναι σκληρά, ανθεκτικά στις γρατζουνιές και προσφέρουν μια μοναδική, βαθιά, σχεδόν τιτανίου απόχρωση.

Επιφανειακή σκλήρυνση μετάλλου

Εκτός από τις δυσκολίες στην κατασκευή, ένα μειονέκτημα για το χάλυβα σκλήρυνσης είναι η πιθανότητα να δημιουργηθεί ένα εύθραυστο κράμα. Ως αποτέλεσμα, ορισμένοι κατασκευαστές χρησιμοποιούν επεξεργασίες επιφανειακής σκλήρυνσης. Αν και μπορούν να περάσουν με διαφορετικά ονόματα (π.χ., tegimenting [Sinn], τραχύς [Mercer], EBE2000 [Bremont]), όλα περιγράφουν διαδικασίες που σκληρύνουν μόνο την εξωτερική επιφάνεια του μετάλλου. Το σκληρυμένο στρώμα μπορεί να είναι μόνο μικρόμετρο πάχους, αλλά είναι εξαιρετικά σκληρό και ανθεκτικό στις γρατζουνιές συχνά σε ~ 1200 HV ή μεγαλύτερο. Ένα πλεονέκτημα αυτής της προσέγγισης είναι ότι μπορεί επίσης να εφαρμοστεί σε διαφορετικά μέταλλα, όπως το τιτάνιο και ακόμη και ο υποβρύχιος χάλυβας που περιγράφηκε παραπάνω. Ένα μειονέκτημα, ωστόσο, είναι το δυναμικό για μια σκληρή (πολύ σκληρή) πρόσκρουση που θα οδηγήσει σε μια ρωγμή που μοιάζει με κελύφους με κέλυφος με το μώλωμα του μετάλλου κάτω από το επικαλυμμένο στρώμα.

Επίστρωση

Μια άλλη προσέγγιση που ακολουθείται από διάφορες σημαντικές εταιρείες είναι η χρήση υπερ-σκληρών, ανθεκτικών στις γρατζουνιές επιχρισμάτων όπως το DiaShield ή το Duratect του Seiko (αν και ο Citizen χρησιμοποιεί τόσο επιχρίσματα όσο και επιφανειακές σκλήρυνσης). Παρόμοια με τις επικαλύψεις DLC (με διαμάντια), έχουν σχεδιαστεί ειδικά για να βελτιώνουν την αντοχή στις γρατζουνιές. Το DiaShield της Seiko έχει αναφερθείσα σκληρότητα ~ 500 HV, ενώ οι διάφορες θεραπείες του Citizen κυμαίνονται από 1000 HV έως 2500 HV. Όπως και με οποιαδήποτε προσέγγιση σκλήρυνσης, μια πρόκληση είναι ότι αν συμβεί γρατζουνιά, οποιαδήποτε στίλβωση ή επισκευή θα είναι εξαιρετικά δύσκολη. Ανεξάρτητα από το ποια τεχνική χρησιμοποιείται, μια από τις αγαπημένες μας πτυχές των σκληροπυρηνικών ρολογιών είναι η προσβασιμότητά τους για σχεδόν κάθε προϋπολογισμό, από σχετικά προσιτά επίπεδα εισόδου σε επίπεδα μέχρι και πολλά χίλια δολάρια ρολόγια. Παρακάτω παραθέτουμε εννέα παραδείγματα ρολογιών που χρησιμοποιούν αυτές τις τεχνικές σκλήρυνσης. Παρακολουθήστε τα παρακάτω σχόλια για να μας ενημερώσετε για τις εμπειρίες σας ή για τα κομμάτια που χάσαμε, τα οποία νομίζετε ότι πρέπει να επισημανθούν.