Υδραυλικά ρολόγια με Tockr In Vallorbe

Όταν η Texan μάρκα Tockr κυκλοφόρησε το Hydro-Dipped Air Defender αυτό το καλοκαίρι, η αντίδραση ήταν εκπληκτικά πολύχρωμη. Αλλά αυτό είναι καλό, αυτές τις μέρες. Σε μια ταχέως εξελισσόμενη αρένα λιανικής πώλησης, τα εμπορικά σήματα αναζητούν κάτι που τα ξεχωρίζει από τους συνομηλίκους τους. Εισάγοντας δημιουργικά μια διακοσμητική τεχνική πιο κοινή στην αυτοκινητοβιομηχανία από τη δική μας, ο Tockr έκανε, με μεγάλη ακρίβεια, αυτό σε αισθητική και τεχνική άποψη.

Ως ωρολογοποιός, είμαι πάντα πρόθυμος να μάθω για νέες τεχνικές από πρώτο χέρι. Για τον ενθουσιασμό μου, ο Tockr με προσκάλεσε στην Ελβετία για να δούμε πώς αυτά τα μοναδικά ρολόγια (και ναι, εννοώ μοναδικά) έχουν το νέο τους δέρμα. Ακόμα καλύτερα μου δόθηκε η ευκαιρία να δοκιμάσω τον εαυτό μου τη διαδικασία εμβάπτισης. Χωριζόμενη από αυτή την ευκαιρία, έτρεξα στη Γενεύη για να συναντήσω τον Serge Pierre Aebischer του Tockr, τον οδηγό μου για την ημέρα.

Το εργοστάσιο που εφαρμόζει αυτό το φινίρισμα συλλαμβάνεται στη γραφική πόλη Vallorbe, περίπου μία ώρα έξω από τη Γενεύη. Περιτριγυρισμένο από τα γαλλικά σύνορα, το ταπεινό εξωτερικό του εργοστασίου παραβιάζει τον πλούτο και τη σπαρταριστική ποικιλία δραστηριοτήτων μέσα.

Μας υποδέχτηκε ο διευθυντής του TEC Group, Arnaud Faivre, ένας χαρούμενος άνθρωπος με μια μακρά και συναρπαστική ιστορία στη βιομηχανία ρολογιών. Ο Serge και ο Arnaud επιστρέφουν πολύ μακριά. Καθ 'όλη τη διάρκεια του χρόνου τους ως φίλοι και συνεργάτες, συνεργάστηκαν με κάποιον που είναι ο οποίος ασχολείται με την ωρολογοποιία και ασχολείται με την πώληση, την ανάπτυξη και το σχεδιασμό περισσότερων καινοτομιών από ό, τι θα μπορούσα να υπολογίσω. Σκεφτόμουν ότι το πιο θανατηφόρο όπλο στην ωρολογοποιία ήταν το χαλύβδινο Omega Ploprof, το οποίο χειριζόταν ένας τρελός, αλλά νομίζω ότι ίσως χρειαστεί να το αντικαταστήσω με το τηλεφωνικό βιβλίο του Faivre να πέφτει από ένα μεγάλο ύψος ...

Ο όμιλος TEC περιλαμβάνει συνολικά 15 εταιρείες. Η μονάδα που επισκέφτηκα φιλοξένησε τόσο τα TEC Ebauches όσο και το TEC Arts HD (δύο μέρη του μεγαλύτερου συνόλου). Καθώς με οδηγούσαν σε διάφορους αραιωμένους διαδρόμους και σε μεγάλες, φαινομενικά βόμβες πόρτες, η κλίμακα της επιχείρησης άρχισε να αναδύεται σε μένα. Είχα αναμείνει μια μικρή ομάδα ειδικών που απολάμβανε σε σχετική απομόνωση, αλλά δεν θα μπορούσα να κάνω λάθος.

Διαφήμιση

Περίπου 30 μηχανές CNC μας υποδέχτηκαν στο κεντρικό εργοστάσιο. Αυτά τα μηχανήματα τρέχουν μέρα και νύχτα, κατασκευάζοντας συνεχώς όλα τα εξαρτήματα. Η χωρητικότητα των TEC Ebauches με εξοργίστηκε. Ο όγκος και το εύρος των δυνατοτήτων παραγωγής τους είναι πραγματικά εκπληκτικό. Όχι μόνο αυτό, αλλά η εκμάθηση του αριθμού των μεγάλων ελβετικών εμπορικών σημάτων που απασχολούν τις υπηρεσίες της εταιρείας για οτιδήποτε από την κοπή με γρανάζια στην κεντρική διακόσμηση με εξέπληξε. Αν και δεν παράγει mainsprings ή hairsprings, TEC Ebauches είναι λίγο πολύ ένα one-stop-shop για να πάρει ό, τι χαλαρό υπάρχει σε ένα εμπορικό σήμα.

Δεν είχα φτάσει ούτε στην περιοχή TEC Arts HD ούτε έλαβα τα μάτια στα μηχανήματα Hydro-Dipping και ήμουν ήδη πεπεισμένος ότι το άγριο πάθος του Faivre και ο δημιουργικός ενθουσιασμός του Aebischer ήταν τέλεια αντιστοιχία. Ο γάμος μεταξύ Tockr και TEC Group είχε νόημα καθώς βγήκαμε στο δωμάτιο όπου συμβαίνει η μαγεία.

Συγχωρήστε την υπερβολή. Ενώ δεν υπάρχουν, μάλιστα, οι μάγοι που τρέχουν τη δεξαμενή Hydro-Dip, μάρτυρες της διαδικασίας σας αφήνουν να νιώσετε σαν να είδατε έναν μαγικό να τραβήξει ένα κουνέλι από ένα κύπελλο αυγών. Θα καταργήσω τη διαδικασία βήμα προς βήμα, αλλά επιτρέψτε μου να πω απλά αυτό: Είναι τόσο περίεργο όσο ακούγεται. Ήμουν αρκετά τυχερός για να είμαι γύρω από κάποια όμορφα ειδικά μηχανήματα στη ζωή μου και έχω δει κάποια τρελά υλικά κατορθώματα που έγιναν στην ωρολογοποιία. Είχα ακόμα την ευκαιρία να κόψω ένα μεταλλικό γραφείο σε κορδέλες με την άκρη ενός μαγικού χρυσού πλαισίου στο εργοστάσιο του Hublot 2 στο Nyon, το οποίο με άφησε αρκετά απευαισθητοποιημένο σε κάτι τέτοιο. Αλλά το Hydro-Dipping με έκανε να κουνάω το κεφάλι μου με τον ίδιο τρόπο που έκανε η κοπή EDM όταν συνειδητοποίησα για πρώτη φορά τι συνέβαινε κάτω από το πετρέλαιο. Ήταν, εν συντομία, μια απόλαυση.

Η διαδικασία εμβάπτισης πραγματοποιείται σε δεξαμενή πλάτους περίπου 2, 5 μέτρων βάθους 1 μέτρου. Αυτή η δεξαμενή είναι γεμάτη με τίποτα πιο αξιοσημείωτο από το νερό. Βασικά, όμως, το νερό θερμαίνεται στους 32 βαθμούς Celcius (89, 6 βαθμούς σε Fahrenheit), το οποίο είναι απαραίτητο για τη σωστή λειτουργία της διαδικασίας.

Στη συνέχεια, ένα μικρό κομμάτι τυπωμένου φιλμ πάχους περίπου 4 μικρών επιπλέει στην επιφάνεια του νερού. Αυτή η ταινία θα μπορούσε να διακοσμηθεί με οτιδήποτε μπορείτε να φανταστείτε. Εάν το κάνατε έτσι, θα μπορούσατε να έχετε το πρόσωπό σας, το αγαπημένο σας κατοικίδιο ζώο ή την κανονική ταχεία διατροφή τυπωμένη στην ταινία. Οι Tockr και TEC Arts HD χαίρονται να το κάνουν αυτό για εσάς!

Δεν είναι φθηνό εάν επιθυμείτε μόνο ένα ρολόι (για τις προσαρμοσμένες εκτυπώσεις πρέπει να παράγονται 25 τετραγωνικά μέτρα της μεμβράνης), αλλά εάν θέλετε μια ολόκληρη σειρά τότε το κόστος της εξατομίκευσης αρχίζει να πέφτει από κάπου γύρω στα 1.000 CHF για το πρώτο 25 m² σε πολύ πιο εύχρηστο ποσό, ανάλογα με την ένταση.

Το επόμενο βήμα βλέπει μια χημική ουσία εφαρμογής που ψεκάζεται πάνω στο φιλμ. Αυτός ο χημικός τύπος αντιδρά με την μεμβράνη και συνδέει το σχέδιο με την επιφάνεια του αντικειμένου. Αλλά προτού συμβεί αυτό, το αντικείμενο (στην περίπτωση αυτή, μια θήκη ρολογιών) πρέπει να προετοιμαστεί για εμβάπτιση.

Αυτό δεν είναι τόσο απλό όσο ακούγεται. Αντί να απλώς καθαριστεί προσεκτικά, οι θήκες ρολογιών πρέπει επίσης να λειανθούν με λεπτό τρόπο για να απομακρυνθούν τυχόν επιφανειακές ατέλειες, καθώς οποιοδήποτε είδος ή φούσκα ή ταλάντευση στο μέταλλο θα μεγεθυνθεί αισθητά με τη διαδικασία εμβάπτισης.

Εκτός από την εξομάλυνση, έτσι και οι θήκες ρολογιών πρέπει να προετοιμαστούν. Αυτό είναι ένα σημαντικό βήμα για δύο λόγους. Πρώτον, επειδή το αστάρι επιτρέπει την επικάλυψη της μεμβράνης στην επιφάνεια, αλλά δεύτερον, και ίσως το πιο σημαντικό, το χρώμα του ασταριού μεταβάλλει σημαντικά το αποτέλεσμα.

Αρκετά από τα πρότυπα φινιρίσματα που προσφέρει ο Tockr στον ιστότοπό του βασίζονται σε μεγάλο βαθμό στο αστάρι για τον χαρακτήρα τους. Το μοντέλο δερμάτινης βαφής στον καρπό μου στις εικόνες χρησιμοποιεί ένα μπλε στρώμα βάσης μωρού (δείτε την εικόνα της προηγούμενης περίπτωσης παραπάνω). Αυτό το χρώμα επηρεάζει την απόχρωση και την αντίθεση της εμφάνισης του ρολογιού όταν το φιλμ εφαρμόζεται επάνω του.

Εάν ελέγξετε το μοντέλο Magma (παραπάνω), μόνο το ασπρόμαυρο του σχεδίου αυτού εφαρμόζεται από το Hydro-Dipping. Το πορτοκαλί είναι το αστάρι, όπως και στην κάτω εικόνα των δύο σκληρών καπέλων.

Μόλις ψεκαστεί η χημική ουσία εφαρμογής στην τυπωμένη μεμβράνη, η οποία επιπλέει στο νερό των 32 μοιρών, η θήκη ρολογιών εξομάλυνσης και προετοιμασίας είναι έτοιμη να βυθιστεί. Η θήκη ρολογιών πρέπει να εισέρχεται σε γωνία 45 μοιρών, να διέρχεται από την μεμβράνη και στη συνέχεια να διαχωρίζεται από την περίσσεια σε περιστροφική κίνηση. Και αυτό είναι. Μόλις βγάλετε την θήκη από το νερό, το σχέδιο είναι στη θέση του. Μπορείτε να το αγγίξετε αμέσως.

Το επόμενο βήμα βλέπει την πρόσφατα διακοσμημένη περίπτωση που πλένεται έντονα. Για περισσότερο από δέκα λεπτά, ισχυρά πίδακα νερού βομβαρδίζουν την θήκη, καθαρίζοντας κάθε ίχνος της χημικής ουσίας εφαρμογής από την επιφάνεια της. Η θήκη αφήνεται στη συνέχεια να στεγνώσει για 24 ώρες. Ακολούθως εφαρμόζονται δύο στρώσεις βερνικιού πριν αφήσει το περίβλημα να στεγνώσει για άλλες 24 ώρες, οπότε εφαρμόζονται άλλα δύο στρώματα βερνικιού πριν τελικά σκληρυνθεί το ρολόι για 48 ώρες. Είναι φανερό ότι είναι δυνατόν να επιταχυνθεί αυτή η διαδικασία (μέχρι και 8 ώρες) κατά τη θέρμανση της λάκας στους 90 βαθμούς Κελσίου με υπέρυθρο λαμπτήρα, αλλά όσο πιο ακραία είναι η χρονική ακρίβεια, ο Faivre με διαβεβαιώνει ότι προτιμά το μακροχρόνιο, μακροπρόθεσμα αποτελέσματα της μεθόδου του ασθενούς. Και ό, τι παίρνει τα καλύτερα μακροπρόθεσμα αποτελέσματα είναι αυτό που κάνουν στο Tec Arts HD.

Μία από τις μεγαλύτερες ερωτήσεις που έχω σχετικά με αυτή την τεχνολογία (η οποία είμαι βέβαιος ότι θα επαναληφθεί από την μαζική κοινότητα ρολογιών) είναι ακριβώς πόσο ανθεκτικό είναι. Ο Aebischer χαμογελάει σε αυτό το ερώτημα με την προσδοκώμενη λάμψη στο μάτι του για έναν άνθρωπο στον οποίο έχει ζητηθεί το ίδιο πράγμα 1.000 φορές ήδη.

"Κοίτα, " λέει, "Είναι μια επίστρωση. Δεν είναι DLC. Δεν συνδέεται με το μέταλλο σε μοριακό επίπεδο. Πρόκειται για μια επιφανειακή επεξεργασία, οπότε ναι, θα μπορούσατε να το ξύσετε εάν υποβάλετε το ρολόι σε τεράστιο αντίκτυπο. Αλλά είναι εκπληκτικά σκληρή. Διατηρεί την υπόθεση καλά. Τίποτα όπως η θερμότητα, ο ιδρώτας ή ο μόνος χρόνος δεν θα το αφαιρέσουν ».

Αυτό ήταν που περίμενα να ακούσω και όσο περίμενα. Αυτή είναι μια διακοσμητική τεχνική και, φυσικά, είναι ευάλωτη σε υλική κακομεταχείριση. Αλλά είναι θεμελιωδώς ισχυρή, ανθεκτική και εξαιρετικά αδρανής. Αν και δεν είναι για όλους (και πιθανότατα για τους σχετικά λίγους), εκείνοι που βλέπουν τη χαρά και τις δυνατότητες της τεχνολογίας θα το αγαπούν. Έχοντας δοκιμάσει τον εαυτό μου τη διαδικασία εμβάπτισης, μπορώ να πω ότι είναι συναρπαστικό και σχεδόν αρκετό για να με αναγκάσει να αγοράσω μόνο με τόκο.

Εάν είμαι ειλικρινής, νομίζω ότι μία από τις πιο έξυπνες χρήσεις αυτής της διαδικασίας είναι στην πραγματικότητα για τη διακόσμηση εσωτερικών εξαρτημάτων, όπως φαίνεται στον δρομέα μου (προαιρετικό) Hydro-Dipped, ο οποίος μπορεί να ζητηθεί από τη μάρκα στο χώρο της παραγγελίας, εάν τόσο επιθυμία. Το λέω μόνο αυτό επειδή η επίστρωση προστατεύεται πλήρως από κάθε είδους φυσική επίδραση, αλλά δεν θα ήθελα να το δω υπερβολικά χρησιμοποιημένο. Όπως συμβαίνει, νομίζω ότι ο ρότορας είναι το ιδανικό σημείο για αυτό το είδος εξατομίκευσης, αν και είναι μέσα στην ικανότητα της TEC Arts HD να γέφυρες Hydro-Dip ή κεντρικές πλάκες που μπορεί να είναι ένα βήμα πολύ μακριά για τα γούστα μου.

Τούτου λεχθέντος, είμαι ο τύπος που ερωτεύτηκε την υπόθεση Tie Dye, οπότε ίσως τα γούστα μου είναι πιο υπερβολικά από ό, τι συνειδητοποίησα. Συνδυάζεται με τον ειδικά διαμορφωμένο, δερμάτινο λουρί από δέρμα χειρός-ραμμένο από τους εργαζόμενους Hix της Οκλαχόμα, αυτό είναι, χωρίς αμφιβολία, το πιο εντυπωσιακό μηχανικό ρολόι που ξεκινάει από το τοίχωμα φθαρμένο. Και τροφοδοτείται από ένα 7750. Κάθε τεχνολογία που μπορεί να προκαλέσει αυτό το είδος ανάδευσης, υποστηριζόμενη από ένα από τα πιο πανταχού παρόντα εργαλεία της βιομηχανίας αξίζει σίγουρα ένα βλέμμα, αν μόνο να εκπλαγείτε. Μάθετε περισσότερα στο tockr.com.