Κατασκευασμένο στο Λος Άντζελες: Μέσα στο εργαστήριο ρολογιών JN Shapiro

Πρώτη φορά συναντήθηκα με τον Josh Shapiro πριν από τρία χρόνια εδώ στο Λος Άντζελες όπου και οι δύο ζούμε και μόλις πρόσφατα τον επισκέφθηκα και πάλι για να δούμε πώς αυξήθηκε η μάρκα και το εργαστήριό του.

Πέρυσι καλύφθηκε το JN Shapiro Infinity, ένα ρολόι που ήταν η απτή εκδήλωση του επταετούς ταξιδιού του Shapiro που ξεκίνησε όταν πρωτοεμφανίστηκε ο Watchmaking από τον George Daniels. Μέσα στον τόμο των 465 σελίδων, τα τμήματα που περιστρέφονταν από τον κινητήρα (AKA guilloché) τον οδήγησαν στο σημείο όπου είναι σήμερα. Κατά ειρωνικό τρόπο, ο Shapiro αρχικά απολάμβανε κινήσεις σκελετισμού πριν επικεντρώσει την προσοχή και το ταλέντο του μακριά από την καρδιά του ρολογιού και περισσότερο προς το πρόσωπο.

Υπάρχουν δύο μεγάλα μηχανήματα στην καρδιά του εργαστηρίου JN Shapiro. Το πρώτο είναι μια μηχάνημα ευθείας γραμμής Neuweiler Engelsberger που κατασκευάστηκε στη Δυτική Γερμανία αμέσως μετά το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Αυτή είναι η μηχανή που χρησιμοποιεί το Shapiro για να δημιουργήσει το basketweave και την υπογραφή Infinity του. (Το Shapiro επαναφέρει αυτήν την περίοδο μια άλλη μηχανή γραμμής που χρονολογείται από τη δεκαετία του 1890.)

Δεύτερον είναι η μηχανή Rose που κατασκευάστηκε από την G. Plant & Sons και χρονολογείται γύρω στο 1930. Αυτή η μηχανή χρησιμοποιεί μεγάλες ροζέτες από μπρούντζο τύπου Bell για να δημιουργήσει μοτίβα επιλογής. Έδωσα αυτό το μηχάνημα σε μια δική μου μπρούτζινη πλάκα και η υπομονή και η προσοχή στη λεπτομέρεια που απαιτούνταν για να παράγει κανείς ένα κομμάτι τόσο "πρακτικής" ήταν ουσιαστική. Μπορώ μόνο να φανταστώ τις ώρες πρακτικής που χρειάζεται για να μπορέσω να δημιουργήσω τα άψογη και τελικά όμορφα αποτελέσματα που είναι ικανά για το Shapiro.

Πρόσφατα, η Shapiro παράγει περισσότερα ρολόγια Infinity για τους πελάτες της, τόσο σε τοπικό όσο και σε διεθνές επίπεδο. Το Shapiro αναζητήθηκε επίσης από την Oster Jewelers, η οποία ζήτησε ένα ειδικό μοντέλο ρολογιών Infinity που έγινε σε μια θήκη ροζ χρυσού των 42 χιλιοστών με ένα αντίστοιχο ροζ χρυσό δαχτυλίδι. Ο Shapiro έκανε παραδοσιακά το ρολόι του σε τριαντάφυλλο χρυσό αλλά με ασημένιο δακτύλιο κεφαλαίων, αν και το σώμα του είναι συνεχώς εξελισσόμενο.

Διαφήμιση

Αξιοσημείωτο, ο Shapiro αποφάσισε να περιορίσει τις περιπτώσεις για το ρολόι του Infinity και τώρα βρίσκεται σε μια περίπτωση 40 χιλιοστών. Τώρα παράγει επίσης το Infinity σε χάλυβα, λευκό χρυσό και πλατίνα.

Το ρολόι JN Shapiro Infinity έχει κάνει τους γύρους των μέσων ενημέρωσης ενθουσιωδών ρολογιών κατά το παρελθόν έτος ή έτσι, αλλά ήμουν αρκετά περίεργος για τα βήματα που ήρθαν πριν και οδήγησε στο πρώτο του "εμπορικό" κομμάτι. Ο Shapiro ήταν στην ευχάριστη θέση να μου δείξει το πρώτο επαγγελματικό ρολόι του, το οποίο ήταν μετατροπή ενός Hamilton 921 Pocketwatch. Το "DNA πρότυπο Infinity" στο καντράν είναι ξεκάθαρο, αλλά είμαι και οπαδός των αριθμών και των δεικτών που χρησιμοποιούνται σε χρυσό 18k σε αυτό το πρώτο ρολόι.

Πάνω, μπορείτε να δείτε τη διαδικασία Shapiro λεύκανση και εφαρμογή χρυσού κεφάλαιο και 18k sub-dial δαχτυλίδια σε μια κλήση που ανατέθηκε να κάνει για έναν πελάτη. (Το τμήμα του τηλεχειριστηρίου είναι θολές για την προστασία της ιδιωτικής ζωής του πελάτη.) Η παρακολούθηση της διαδικασίας είναι ένας συνδυασμός τόσο της χημείας όσο και της ωρολογοποιίας. Αυτό που είναι αστείο είναι ότι ο παραπάνω πίνακας τελικά δεν πληρούσε τα πρότυπα του Shapiro και όλα, εκτός από τους δακτυλίους των κεφαλαίων των 18k, διαλύθηκαν.

Όλα αυτά συμβαίνουν σε ένα εργαστήριο πίσω από το σπίτι του Shapiro στο LA. Το εργαστήριο έχει προχωρήσει και εξελίχθηκε όπως οι ικανότητες του Shapiro ή ένας από τους αριθμούς του, με ρυθμό που καθορίζεται αποκλειστικά από τη σκόπιμη πρόθεση να γίνει πραγματικότητα το όραμά του. Είναι ένα σαφώς αμερικανικό όραμα που εξαρτάται από την πεποίθηση ότι ο συνδυασμός του πάθους και του αμυγδάλου είναι πολύ πιο ισχυρός από την υπερβολική εξάρτηση από τον επαρχιακό και την υπερβολική έμφαση στην προέλευση.

Μία από αυτές τις προσθήκες στο εργαστήριο είναι μια μηχανή CNC της Haas που χρησιμοποιεί το Shapiro για πολύ συγκεκριμένους σκοπούς, όπως πρωτότυπες κινήσεις, δημιουργία βοηθητικών εξαρτημάτων για άλλες μηχανές που χρησιμοποιούνται στο εργαστήριο και δημιουργία μερικών πολύ μικρών τμημάτων που απαιτούν επίσης υψηλή ανοχή. Προφανώς, ο Shapiro κάνει λόγο για να τονίσει πόσο σφιχτά οι παράμετροι είναι όταν αποφασίζει να χρησιμοποιήσει το μηχάνημα CNC, αφού η χειροκίνητη χειροτεχνία που κάνει με τους πίνακες είναι ο ακρογωνιαίος λίθος της ταυτότητας JN Shapiro.

Ωστόσο, πρόκειται για μια μεγάλη οικονομική επένδυση και ένα σαφές σημάδι της δέσμευσης για το μακροπρόθεσμο όραμα που έχει ο Shapiro όσον αφορά την ανάπτυξη της μάρκας του. Φυσικά, η "ανάπτυξη" είναι σχετική, και η JN Shapiro πρόκειται να είναι μια παραδοσιακή μάρκα μικρής παρτίδας παραγωγής. Πέρυσι, ο Shapiro πούλησε περίπου δώδεκα ρολόγια και ο αριθμός αυτός έχει φτάσει να υπερδιπλασιαστεί φέτος.

Ενώ αυτό μπορεί να μην φαίνεται σαν πολλά, πρέπει να έχετε κατά νου ότι πρόκειται για μια μικρή επιχείρηση. Ο Shapiro έχει κάνει αρκετά καλά για να νοικιάσει τον Artur Akmaev (που βρίσκεται στο Instagram εδώ), ο οποίος είναι ο ίδιος ένας εκπληκτικός ταλέντο στη χάραξη και το σμάλτο. Βοηθώντας τους δυο αυτούς είναι δύο μαθητευόμενοι, νέοι μαθητές με πάθος να μαθαίνουν την ωρολογοποιία που χαίρονται από το σχολείο στο Λος Άντζελες, όπου ο Shapiro είναι αντιπρόεδρος. (Ναι, έχει μια εργασία πλήρους απασχόλησης πάνω από αυτό.) Ω, υπάρχει επίσης μια χελώνα που ονομάζεται Tank που περιπολίες στο εργαστήριο.

Ποιο είναι το σχέδιο για το μέλλον πέρα ​​από την αύξηση της παραγωγής; Λοιπόν, Shapiro ελπίζει να φέρει τις κινήσεις και τις περιπτώσεις εντελώς in-house, βήματα ξέρω ότι είναι ήδη στη διαδικασία των πρωτοτύπων. Αυτό πηγαίνει πίσω στην προσθήκη εξελιγμένων μηχανών όπως η μηχανή CNC της Haas, καθώς και η ικανότητα χρήσης τους. Και πάλι, αυτή η μικρή ομάδα ατόμων κάνει όλα αυτά από μόνα τους σε ένα μικρό εργαστήριο του Λος Άντζελες χιλιάδες μίλια μακριά από την Ελβετία.

Δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι είμαι ο θαυμαστής του έργου του Shapiro και με τιμήσα να περάσω μια μέρα στο εργαστήριό του, παρατηρώντας (και συμμετέχοντας) στη διαδικασία του. Είμαι ενθουσιασμένος για το μέλλον του JN Shapiro και ελπίζω να μοιραστώ την εξέλιξη της μάρκας με το πέρασμα του χρόνου. Μπορείτε να βρείτε το JN Shapiro στο Instagram εδώ και μπορείτε να μάθετε περισσότερα στο jnshapirowatches.com.