Τράβηγμα Gs Με τα ρολόγια της Hamilton στον πιο γρήγορο αγώνα Motorsport στον κόσμο

Είναι σαν μια εναλλαγή στον ορίζοντα μόλις ρίχτηκε. Κάτω γίνεται. Η γη γίνεται ουρανός, και τα έντερά μου, ένας σάκος κρέατος 900 λιβρών. Είμαστε ενενήντα πόδια μακριά από το έδαφος, όχι λιγότερο από διακόσια είκοσι πέντε μίλια ανά ώρα. Καθώς μια αόρατη δύναμη αρχίζει να παίζει ρυμουλκούμενο με τις αντίθετες πλευρές του κρανίου μου, η σπονδυλική μου στήλη συμπιέζεται σαν ένα ακορντεόν που αναπνέει από την Bal-musette σε ένα παριζιάνικο μετρό. Θυμίζω αόριστα ότι στο χέρι μου έβγαλα ένα χρονογράφο Hamilton Khaki X-Wind, αλλά δεν μπορούσα να γυρίσω το κεφάλι μου για να το κοιτάξω αν προσπάθησα. "Six G's", αναφέρει ο πιλότος τυχαία μέσω του ακουστικού. Ακούγεται βαριέται. Αναγκάζω τον εαυτό μου να αναπνεύσει, ενώ τα οστά μου προσπαθούν να αποκόψουν τον εαυτό μου από το σώμα μου μέσα από το πίσω μέρος του πιλοτηρίου.

Ο φίλος του ABTW Devin από το Outlined Cloth έχει μια καλύτερη εικόνα της δράσης από ψηλά πάνω από το Texas Motor Speedway

Χωρίς να πάρει τον Bill Nye στο τηλέφωνο, ένα "G" είναι μια μονάδα μέτρησης που συνήθως αναφέρεται στη αεροπορία ή στο μηχανοκίνητο αθλητισμό, όπου χρησιμοποιείται για να υποδηλώσει το είδος επιτάχυνσης που προκαλεί την αντίληψη του βάρους. Για να το πει: αν δεν το διαβάζετε από το πιλοτήριο ενός F-16, ένα G είναι ουσιαστικά η βαρυτική δύναμη που βιώνετε τώρα σε μια άνετη, στάσιμη θέση. Μια επιτάχυνση ή ξαφνική αλλαγή κατεύθυνσης όπως μια κρούση, ένα χαστούκι στο πρόσωπο, ένα αυτοκίνητο που σέρνει ή μια αναστροφή ενός καλωδίου bungee, είναι αυτό που εισάγει επιπρόσθετες δυνάμεις g στην εξίσωση. Όσο πιο δύσκολη είναι η επιτάχυνση, τόσο μεγαλύτερη είναι η δύναμη g. Το μπροστινό αυτοκίνητο σε ένα περιπατητή μπορεί να επισκεφτεί οπουδήποτε από τρία έως πέντε G στην πορεία του. Ένας πιλότος μαχητικού αεριωθούμενου θα μπορούσε να χτυπήσει το όριο του στα 15 Gs. Εάν εκτοξεύσει, η δύναμη αυτή θα μπορούσε να φθάσει τους 20. Με κάθε τιμή G που προστέθηκε στον υπολογισμό, το σώμα υπόκειται σε μια δύναμη ίση με τον αριθμό G πολλαπλασιαζόμενη με το βάρος του αναβάτη, έτσι ένας πιλότος που ζυγίζει 175 λίβρες στα 6 Gs προσομοιωμένο βάρος στο θάλαμο διακυβέρνησης των περίπου 1, 100 λιβρών. Αλλά έρχεται η μέρα του αγώνα, ο πρωταθλητής του Red Bull Air Race που κερδίζει εδώ στο Texas Motor Speedway πιθανότατα θα ωθήσει πάνω από το διπλάσιο σε σχέση με το 50-ish δεύτερο γύρο της πορείας του αέρα.

Προσέγγιση για την εμπειρία μας στο Red Bull G-Flight

Για τους αμύητους, ο Red Bull Air Race (ή το "RBAR" για συντομία) είναι μόνο μία από τις δεκάδες νικητές αθλητικών εκδηλώσεων που έριξαν το ενεργειακό ποτό και ο γίγαντας των μέσων ενημέρωσης μέσα σε ένα χρόνο. Ορισμένες είναι καλοήθεις, σχετικά ανόητες υποθέσεις. τα πράγματα όπως οι αγώνες pushcart και οι προκλήσεις του σπιτιού του αεροπλάνου (Red Bull Soapbox & Flugtag, αντίστοιχα) θα έρχονταν στο νου. Άλλοι είναι πιο επική σε κλίμακα και νόμιμα ακραίες. όπως το Red Bull Cliff Diving όπως αναφέρθηκε εδώ και στο Red Bull Rampage freeride mountain bike event. Αλλά κανένα από αυτά δεν είναι το παγκόσμιο θέαμα της ταχύτητας, όπως η Air Race, η οποία είναι μια ετήσια σειρά αποτελούμενη από οκτώ αγώνες που καλύπτουν τις Ηνωμένες Πολιτείες, την Ασία και την Ευρώπη (η τελευταία από τις οποίες συγκαταλέγεται μεταξύ των δημοφιλέστερων κινητήρων της περιοχής αθλητικές εκδηλώσεις). Επειδή ακόμη και ως σχετικός νεοεισερχόμενος στο μηχανοκίνητο αθλητισμό, ο Red Bull Air Race θεωρείται ευρέως ότι είναι το σπίτι για τα ταχύτερα αγωνιστικά γεγονότα στο πρόσωπο του πλανήτη. Μόνο τα αυτοκίνητα F1 σε επιλεγμένα κομμάτια έρχονται κοντά - και οι μέγιστες ταχύτητες τους είναι γύρω από τη μέση ταχύτητα αγωνιστικού ενός από αυτά τα πολύ τροποποιημένα αεροσκάφη, παρόμοια με αυτή που βρισκόμαι στο τρέχον μέτωπο.

Το μυαλό μου αναβοσβήνει εν συντομία στην αποκήρυξη που είχα υπογράψει δύο μέρες πριν. Στην τρίτη του σελίδα, περιέγραψε τη διαδικασία διάσωσης με μεσαιωνικό τρόπο, με ένα περίεργο θέμα. "Μείνε ήρεμος. Απελευθερώστε τη ζώνη ασφαλείας. Πετάξτε μακριά από το αεροπλάνο, μέσω της αριστεράς σας. Μην μεταβείτε προς την έλικα. Μετρήστε μέχρι τρία πριν ανοίξετε το αλεξίπτωτο σας. "Καλό να το ξέρετε. Ευτυχώς, έχω παρακολουθήσει αρκετά Ιντιάνα Τζόουνς ως παιδί για να ξέρετε ποτέ ποτέ, να πηδήσετε ποτέ προς την έλικα. Φωνάζουμε πέρα ​​από έναν άλλο κόκκινο πυλώνα.

Η θέα από μέσα σε έναν γεμάτο με αέρα πυλώνα

Σε χαρτί, το Red Bull Air Race είναι ένας αγώνας κατά του ρολογιού. Ένα πεδίο 14 πιλότων αγωνίζεται μία φορά τη φορά μέσω μιας συγκεκριμένης ακολουθίας ψηλών, γεμισμένων με αέρα κώνων - που ονομάζονται επίσης "πυλώνες" - διασταυρώνοντας μια πορεία μέσα του αέρα που καλύπτει περίπου την ίδια φυσική απόσταση όπως ένας γύρος NASCAR. Ο χρόνος του γύρου καθορίζεται από το πόσο γρήγορα ολοκληρώνεται το μάθημα και πόσο καθαρά κάθε πιλότος μετακινείται μέσω κάθε ζεύγους πυλώνων σε ένα παράθυρο πτήσης που κυμαίνεται από 46 έως 82 πόδια από το έδαφος, την απόσταση των πτερυγίων από κάθε πυλώνα, το ύψος σε σχέση με τον πυλώνα και ο βαθμός εξισορρόπησης του είναι όλοι οι παράγοντες που επηρεάζουν τη βαθμολόγηση. Ξεκινήστε το τρέξιμό σας πολύ γρήγορα, εκτελέστε μια εκτός έδρας ελιγμό, κλιπ έναν πυλώνα ή υπερβείτε το όριο των 10-G και θα υποστείτε μια χρονική ποινή που θα προστεθεί στο τελικό σκορ. Αυτό εξασφαλίζει ότι οι αγώνες που κερδίζουν αγώνες δεν είναι μόνο εξαιρετικά γρήγοροι, αλλά και τεχνικά άψογοι. Είναι ο τελικός αγώνας της σειράς RBAR και στο τέλος αυτού του Σαββατοκύριακου, ένας πιλότος θα στεφθεί "Παγκόσμιος Πρωταθλητής", κερδίζοντας όλη την χορηγία και την φήμη που έρχεται με πρωταθλήτρια για το έτος. Δεν υπάρχουν χρηματικά έπαθλα στο RBAR, για να διασφαλιστεί ότι δεν θα ληφθούν πρόσθετοι κίνδυνοι που θα έθεταν σε κίνδυνο την ασφάλεια των πιλότων.

Διαφήμιση

Η πιλοτική ασφάλεια είναι πράγματι πρωταρχικής σημασίας για την Red Bull Air Race. Μερικοί από τους πιό προφανείς κινδύνους, όπως οι ακραίες ταχύτητες και οι δυνάμεις G είναι κάτω από αυστηρά όρια, ώστε οι πιλότοι να μην το πιέζουν πολύ. Επιπλέον, τα κόκκινα ανώτερα στρώματα των πυλώνων είναι ειδικά σχεδιασμένα από ένα νάιλον ripstop που απομακρύνει το παραμικρό πριτσίνι από ένα πτερύγιο, μειώνοντας σημαντικά τον κίνδυνο για τα αεροσκάφη και τον πιλότο. Όμως, κατά μέσο όρο 230 μίλια ανά ώρα μέσα σε αεροσκάφος που είναι σε μεγάλο βαθμό απαλλαγμένο από αυτοματοποιήσεις ή σημαντικά μέτρα αντιμετώπισης της ασφάλειας δεν είναι χωρίς σημαντικό εγγενές κίνδυνο. Πόσο μακριά είναι ο πιλότος πρόθυμος να ωθήσει τα φυσικά όρια και των δύο αεροσκαφών και του σώματος; Πόσο κοντά στην άκρη είναι πρόθυμος να πετάξει; Είναι αυτό το κλασικό μοντέλο άνθρωπος εναντίον μηχανής το οποίο βοηθά τους θεατές να αγωνιστούν στην άκρη των καθισμάτων τους.

"Αδειάστε όλες τις τσέπες σας. Τα μικροσκοπικά αντικείμενα μπορούν να γίνουν θανατηφόρα κατά τη διάρκεια της πτήσης, "θυμάμαι την ανάγνωση από την σύντομη προ-πτήση. Αλλά δεν μπορώ να θυμηθώ αν οι τσέπες μου είναι πραγματικά κενές αυτή τη στιγμή. Ποιος πρόκειται να πει στη γυναίκα μου ότι σκοτώθηκα από ένα κασσίτερο από τις μέλισσες του Burt που πυροβόλησαν από το κοστούμι πτήσης Nomex στο ματ δύο κατά τη διάρκεια ενός ρόλου Aileron; Δεν έχει σημασία τώρα. Είμαστε ανάποδα πάλι.

Είμαι εδώ επειδή ο Χάμιλτον Ρολόγια έχει σκύλο σε αυτόν τον αγώνα - όχι μόνο είναι ο σεβάσμιος ελβετικός ωρολογοποιός ο επίσημος χρονιστής του γεγονότος για δεύτερη συνεχή χρονιά, τρεις από τους πιλότους του - συμπεριλαμβανομένου ενός που κοσμείται στο μαύρο και πορτοκαλί χρώματος του Χάμιλτον ανταγωνίζονται για δόξα αυτό το Σαββατοκύριακο. Όλοι αυτοί δοκιμάζουν το Edge 540 - μια αξιοσημείωτα αναβαθμισμένη έκδοση του Extra 330 LX που είμαι τώρα. Ο τέταρτος πρεσβευτής του Χάμιλτον - ο ιταλός άσος που πετάει και ο αθλητής Red Bull Dario Costa, βρίσκεται στο ζυγό και το βγάζει με προσοχή μέσα από ένα προσομοιωμένο σικάνι. πρώτα αριστερά, στη συνέχεια δεξιά, στη συνέχεια αριστερά. Με ταχύτητα κύλισης άνω των 400 μοιρών ανά δευτερόλεπτο, τα πτερύγια προσκρούουν κάθετα σε αντίθετες κατευθύνσεις κάθε φορά, ισοπέδωση, στη συνέχεια επαναφέρονται σε 12:00, όπως ένας χρονογράφος flyback δευτερόλεπτα μετρητής που χωρίζει σε γρήγορη διαδοχή. Δεν έχω βρεθεί από το κολλέγιο. Ίσως η σημερινή άτυχη μέρα μου.

Ο Ιταλός πιλότος άσος Ντάριο Κόστα

Αλλά η πτήση σε μία από αυτές τις μηχανές απαιτεί κάτι περισσότερο από μια άδεια πιλότου και κάποιες σοβαρές πέτρες. Πολλοί πιλότοι RBAR πετούσαν όλη τους τη ζωή, εκπληρώνοντας την ανάγκη για ταχύτητα, ενώ εξευγενίζονταν τα υποχρεωτικά αντανακλαστικά που απαιτούνταν από το ξυράφι, για να τοποθετήσουν ένα δευτερόλεπτο γύρο γύρω από το Texas Motor Speedway. Και αν και το πιο συνηθισμένο νήμα φαίνεται να είναι εκτεταμένη στρατιωτική εμπειρία πτήσης, ορισμένοι πιλότοι βρίσκουν το δρόμο τους στο άθλημα μέσω λιγότερο συμβατικών διαδρομών. όπως ο αθλητής της Red Bull και ο πρεσβευτής του Hamilton, Pete McLeod, που μεγάλωσε στο πιλοτήριο και έγινε πιλότος σε μια πολύ νεαρή ηλικία. Με την αεροπορία του στο αίμα του, αργότερα μπόρεσε να βιώσει αυτή την εμπειρία να περάσει χαμηλά και γρήγορα σε όλη την απομακρυσμένη καναδική άγρια ​​φύση σε κάποια σοβαρή γενεαλογική πρόκληση RBAR.

Ο Ντάριο κόβει το γκάζι. Ακούγεται σαν να παγώνουμε. Δεν ήταν. Τραβήξαμε σκληρά αντί, περίπου 180 μοίρες, βυθίζοντας προς το έδαφος. Ο κινητήρας βρυχάται, με ρίχνει πίσω στο κάθισμα. Ποτέ δεν είμαι πυροβόλησε στο στήθος με ένα κανόνι, αλλά αυτό πρέπει να είναι κοντά. Αργότερα μαθαίνω ότι αυτός ο ελιγμός αναφαίρετα αναφέρεται ως "Στάση στροφής". Η περιφερειακή μου όραση στενεύει. Κάποιος κραυγές "τώρα αυτό είναι podracing" στο μικρόφωνο. Στην κατάσταση αλλαγής της πραγματικότητάς μου, θα μπορούσε να ήταν εγώ. Αλλά δεν μαυρίζει. Και δεν είναι πραγματικά podracing. Χαζεύω άγρια.